17. Connaître le principe d'une audiométrie tonale et vocale et ses modalités en fonction de l'âge. Connaître les moyens simples de tester l'audition chez le nourrisson, savoir qu'il faut toujours tester l'audition des enfants quel que soit leur âge.

L'audiométrie tonale permet de déterminer les seuils auditifs de chaque oreille à l'aide de sons purs. Cet examen est réalisé en cabine insonorisée. La conduction aérienne est mesurée à l'aide d'écouteurs ou de haut-parleurs (champ libre) et la conduction osseuse à l'aide de vibrateurs. Les fréquences sont testées à 125, 250, 500, 1000, 2000, 4000 et 8000 Hz (fréquence aiguë).

L'audiométrie vocale consiste à étudier la perception de la parole. On demande au patient ou à l'enfant de répéter des listes de mots émis à des différentes intensités par voie aérienne ou par voie osseuse. On décrit 1) le seuil d'intelligibilité, intensité à partir de laquelle 50% des mots sont compris, 2) le maximum d'intelligibilité, pourcentage maximum de mots compris et 3) le pourcentage de discrimination, pourcentage de mots compris 35 dB au dessus du seuil d'intelligibilité.

 

Spécificité de l'enfant : l'enfant ne va pas pouvoir participer à une audiométrie comme un adulte. On utilise des techniques particulières tenant compte de son niveau de développement global et de son niveau de langage, les techniques faisant appel à un conditionnement ludique.

 

En pratique :

 

Age de l'enfant

Mode stimulation conduction aérienne

Mode de stimulation conduction osseuse

Réalisation audiométrie vocale

Réponse observée

< 6 mois

Jouets sonores babymètre

 

 

comportementale

6 mois – 18 mois

Champ libre

Vibrateur

Appel prénom

Réflexe orientation conditionné (ROC)

18 mois – 3 ans

Champ libre

vibrateur

Tests de désignation

Peep-show

3 ans – 6 ans

Casque

vibrateur

Liste de mots adaptées

Cubes

> 6 ans

Casque

vibrateur

Liste de mots

Cubes ou idem adultes

 

Ce tableau présente des âges standards mais on doit tenir compte du développement de l'enfant plus que de son âge chronologique. L'audiométrie subjective peut être réalisée à tout age : elle nécessite un praticien entraîné et elle a des limites qui peuvent faire recourir à des tests objectifs. L'audiométrie objective (impédancemétrie, potentiels évoqués auditifs et oto-émissions acoustiques provoquées) peut se pratiquer à tout âge, sous anesthésie générale si nécessaire.