C'est une rickettsiose à tique fréquente sur le pourtour méditerranéen. Cette tique a pour hôte spécifique le chien. Elle associe une fièvre élevée (39°-40°) et une éruption maculo-papuleuse apparaissant 3 à 5 jours après le début de la fièvre. Cette éruption touche avant tout les membres ; elle présente un relief au toucher (bouton). L'escarre ou "tache noire", cicatrice de la morsure de tique, est retrouvée dans 80 % des cas. Une telle éruption fébrile en été chez un patient revenant d'une zone endémique ou y vivant doit faire envisager la maladie. Les autres signes sont neurologiques : les convulsions sont fréquentes chez les plus jeunes, et digestifs : diarrhée, vomissements.
Biologiquement peut exister une thrombocytopénie modérée, une leuconeutropénie suivie d'une hyperleucocytose et une anémie. Le diagnostic est sérologique.
Un traitement présomptif doit être utilisé. La doxycycline 100 mg en une prise chez l'enfant est le traitement de référence. En cas de contre-indication, la Josamycine 100 mg/kg/jour pendant 7 jours est efficace. l'érythromycine est inefficace.

 

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