Sommaire :

Introduction

1 - Phénomène moteur
2 - Phénomène sensoriel
3 - Dépistage du strabisme et de l'amblyopie
4 - Examen ophtalmologique
5 - Base du traitement

Points essentiels



Introduction

Le strabisme de l'enfant est fréquent et, en l'absence de dépistage précoce et de traitement, peut par le mécanisme de la suppression aboutir à une amblyopie irréversible. En effet, comme nous l’avons vu au cours de l’étude des diplopies, la correspondance sensorielle permet une localisation identique d’un objet par les deux yeux, un objet se projettant sur les deux yeux sur des points rétiniens dits "points rétiniens correspondants".

Par exemple,

Le strabisme de l'enfant comporte deux phénomènes : un phénomène moteur et un phénomène sensoriel.

 

1 - Phénomène moteur

Le strabisme se définit comme une perte de parallélisme des deux yeux :
• le strabisme convergent est le plus fréquent ; il est secondaire à l'hypermétropie, très fréquente chez l'enfant ; l'hypermétropie est spontanément corrigée par l'enfant par la mise en jeu de l'accomodation cristallinienne ; ceci, par la mise en jeu de la "synergie accomodation-convergence" (phénomène physiologique qui n'est normalement mis en jeu que dans la vision de près), entraîne en permanence une convergence qui va devenir à la longue, en l'absence de traitement, définitive.
Le strabisme convergent peut être :
- soit unilatéral : un œil est fixateur, l'autre est dévié.
- soit alternant, chacun des deux yeux étant fixateur à tour de rôle.
• le strabisme divergent est beaucoup plus rare chez l'enfant ; il s'observe dans certaines conditions particulières, principalement chez l'adulte.

 

2 - Phénomène sensoriel

Le strabisme, responsable d'une correspondance rétinienne anormale, entraîne chez l'enfant comme nous l'avons vu une neutralisation évitant la diplopie :
- en cas de strabisme unilatéral, l'œil dévié de façon permanente va développer une amblyopie,
- en cas de strabisme alternant, chaque œil étant fixateur à tour de rôle, le phénomène de neutralisation est également intermittent et l'enfant ne développe pas d'amblyopie.

 

3 - Dépistage du strabisme et de l'amblyopie

Il doit être très précoce car l'amblyopie devient irréversible après six ans. Dans ce dépistage, le pédiatre et le généraliste jouent un rôle majeur.
L'inspection permet d'observer la perte du parallélisme des deux yeux ; un seul diagnostic différentiel = l'épicanthus, repli cutané vertical masquant l'angle palpébral interne et donnant une fausse impression de convergence des deux yeux.
L'examen de photographies met souvent en évidence de façon plus facile et plus flagrante le strabisme convergent.
Dépistage de l'amblyopie : la mesure de l'acuité visuelle n'est pas réalisable chez le petitenfant ; il est par contre possible de dépister précocément un amblyopie, à tout âge, par le masquage des deux yeux en alternance : si la vision est normale aux deux yeux, cette manœuvre n'entraîne pas de réaction de l'enfant ; l'amblyopie d'un œil entraîne par contre une réaction de défense de l'enfant lorsque l'on masque l'œil sain.

 

4 - Examen ophtalmologique

La mise en évidence d'un strabisme et/ou d'une amblyopie doivent faire pratiquer un examen ophtalmologique complet avec examen du fond d'œil afin d'éliminer une rare cause organique, en particulier cataracte congénitale unilatérale ou rétinoblastome, qui sont parfois d'emblée suspectés devant une leucocorie (pupille blanche).

 

5 - Base du traitement

Il a, très schématiquement, deux volets :
- traitement de l'amblyopie : il repose sur l'occlusion de l'œil sain, supprimant la neutralisation de l'image par l'œil amblyope.
- traitement de la déviation :
¤ soit par correction optique (correction de l'hypermétropie qui supprime l'accomodation et le réflexe accomodation-convergence),
¤ soit dans les cas plus sévères, par un traitement chirurgical à visée musculaire.

Points essentiels

¤ Le strabisme de l’enfant est le plus souvent dû à une hypermétropie ; il se traduit au début par une perte du parallélisme, par convergence, des deux yeux.
¤ En l’absence de traitement précoce, il peut aboutir à une amblyopie fonctionnelle définitive, d’où l’importance de son dépistage.
¤ Son traitement a un double but : traitement de l’amblyopie par occlusion de l’œil sain pour supprimer la neutralisation, et traitement de la déviation, soit optique, soit chirurgical.