Sommaire

1 - Qu’est-ce que l’alcoolisme et comment intervient l’alcool sur le système nerveux ?
2 - Quelles sont les complications de l'intoxication alcoolique aiguë ?
3 - Quels sont les signes et traitements du syndrome de sevrage ?

4 - Quels sont les signes et traitements des différentes neuropathies alcooliques ?

5 - Quelles sont les complications musculaires de l'alcoolisme ?
6 - Quels sont les signes, complications et traitements de l' encéphalopathie de Gayet-Wernicke ?
7 - Quels sont les signes et traitement de l’encéphalopathie pellagreuse ?

8 - Quels sont les signes et traitement de l'encéphalopathie hépatique ?
9 - Quelles sont les différentes causes possibles de démence chez un alcoolique chronique ?
10 - Quels sont les signes de l’atrophie cérébelleuse alcoolique ?
11 - Quelles sont les causes et complications vasculaires aiguës et chroniques de l'alcoolisme?

12 - Quels sont les signes de la myélinolyse centropontine ?
13 - Signes et diagnostic de la maladie de Marchiava-Bignami ?
14 - Qu’est-ce que le syndrome alcoolique fœtal ?

Points essentiels

 


 

1 - Qu’est-ce que l’alcoolisme et comment intervient l’alcool sur le système nerveux ?

L’alcoolisme représente une cause directe ou indirecte de 15 à 25 % des hospitalisations et d’environ 35 000 décès par an en France. La reconnaissance d'un alcoolisme chronique est le plus souvent aisée : consommation excessive lorsqu’elle est avouée, présence de plusieurs signes physiques, de complications hépatiques, de l'association de plusieurs complications neurologiques et d'indices biologiques (macrocytose, augmentation des gamma-GT).
Plusieurs mécanismes peuvent expliquer les effets de l'alcool sur le système nerveux. Les complications neurologiques de l'alcoolisme peuvent en effet résulter 1) des effets toxiques propres de l'alcool, 2) des carences associées et des conséquences indirectes par atteinte d'autres fonctions (ex : hépatique, cardiaque, coagulation), 3) ou encore de troubles induits (ex : traumatismes, accidents). L'alcool se fixe sur les phospholipides de membrane, entraîne une dysfonction des canaux ioniques, se fixe sur les récepteurs notamment du système gabaergique et glutamaergique.
Il faut veiller à ne pas trop facilement attribuer une symptomatologie neurologique au seul alcoolisme connu d'un patient, mais s'efforcer de rechercher toute autre cause potentielle. Ces complications doivent être prévenues en assurant un complément en vitamines notamment B1 chez un patient alcoolique et dénutri.
Il est nécessaire chez tout patient alcoolique hospitalisé de prescrire un supplément vitaminique B1, B6, B12, folates et PP.
La consultation ou l'hospitalisation pour ces complications, dont plusieurs peuvent être associées, est l'occasion d'envisager avec le patient sa situation personnelle sociale et professionnelle, de donner des informations sur les différentes modalités possibles de prise en charge, d'aide sociale et psychologique et sur les possibilités de sevrage en ambulatoire ou lors d'une hospitalisation.

 

2 - Quelles sont les complications de l'intoxication alcoolique aiguë ?

- Ivresse pathologique
Elle est la conséquence de l’action de l’alcool sur la substance réticulée, le cervelet, le cortex, et les noyaux vestibulaires.
Ivresse banale : elle associe jovialité, hypomanie (parfois tristesse), propos incohérents et dysarthrie, troubles cérébelleux et vertiges.
Ivresse pathologique : troubles du comportement, agressivité, violences, dangerosité, actes clastiques. Associée parfois à des hallucinations et délire. Risque d’actes délictueux. Suivie d’un sommeil profond. Amnésie lacunaire. Le diagnostic repose sur l’alcoolémie.

- Crise d’épilepsie
Par abaissement du seuil épileptogène.
Unique au cours d’une intoxication aiguë : elle ne nécessite alors pas de traitement anti-épileptique.

- Coma éthylique
Obnubilation, stupeur puis coma. Signes de gravité : aréactif, mydriase, hypotonie.
Risque vital ; dépression respiratoire, hypotension, hypothermie. Il s’agit d’une urgence médicale.
¤ Complications du coma éthylique.

 

Métaboliques : hypoglycémie, acidose, hyponatrémie
Neurologiques :
- Hématomes : extra-dural, sous dural, contusions (déficits focaux)
- Compressions nerveuses périphériques : tronculaires, plexiques
- Séquelles mnésiques (conséquences d’une anoxie).

¤ Traitements des complications métaboliques associées, surveillance en réanimation, prévention des complications.

 

3 - Quels sont les signes et traitements du syndrome de sevrage ?

L'alcool agit comme agoniste des récepteurs GABA (fonction inhibitrice). Le sevrage, qui correspond à un arrêt complet ou à une diminution de la consommation, entraîne donc une diminution de la transmission gabaergique, avec pour conséquence une hyperexcitabilité. Il est souvent contemporain d'une affection intercurrente (ex : infectieuse, traumatisme, hospitalisation etc..).

- Crise d'épilepsie
Le plus souvent unique, généralisée tonico-clonique, dans les 48 heures du sevrage, sans anomalie EEG. Mais attention : la crise peut être due à une lésion associée : une première crise nécessite une imagerie cérébrale. En cas de signes focaux, ou crise partielle, rechercher une autre cause.
Traitement :

 

- Si crise unique, pas de traitement anticomitial.
- Si répétition des crises, état de mal : pose d'une perfusion glucosée avec vitamines B1, B6,) traitement par Rivotril IV lent 1-2mg, avec surveillance cardio-respiratoire (matériel de réanimation)

- Delirium tremens
Les signes de début doivent être dépistés ; sueurs, tremblement d'attitude des mains, de la bouche, de la langue, cauchemars, insomnie, irritabilité, anxiété. Ces signes nécessitent d'urgence 2 mesures thérapeutiques :

Prévention du delirium tremens : Le sevrage étant la thérapeutique préventive des complications de l'alcoolisme, celui-ci peut se réaliser en ambulatoire ou en milieu institutionnel. La prévention des accidents de sevrage associe hydratation, prescription vitaminique et traitement par BZD pendant une semaine à doses dégressives.

 

4 - Quels sont les signes et traitements des différentes neuropathies alcooliques ?

Neuropathie aiguë : rare, par toxicité directe + carences, dénutrition. Evoque un Guillain-Barré. Paralysie douloureuse amyotrophiante.

Polyneuropathie (polynévrite) : extrêmement fréquente, par toxicité directe et carences (B1, folates).
- Signes de début : peut être asymptomatique ; crampes nocturnes, fatigue à la marche. A l'examen, douleurs à la pression des mollets, hyperesthésie douloureuse, aréflexie achilléenne. Traitement par Vitamine B1 intramusculaire. Rechercher d’autres causes intriquées éventuelles (ex, diabète, traitements).
- Signes d'évolution : steppage par déficit moteur des loges antéro-externes ; douleurs (brûlures, étaux, hyperesthésie au contact) et anesthésie distale symétrique en chaussettes ; signes trophiques (peau, dépilation, ongles, sudation), parfois maux perforants. L’atteinte proximale et des membres supérieurs est très rare. Le traitement associe vitamines parentérales, nutrition, antalgiques (carbamazépine, tricycliques), soins locaux, rééducation, orthèses. La récupération est lente, souvent incomplète.

Névrite optique alcoolo-tabagique : due à la toxicité combinée de l’alcool et du tabac + carences associées. Baisse bilatérale de l'acuité visuelle, dyschromatopsie (axe rouge-vert), scotome central, pâleur papillaire tardive. Traitement par vitaminothérapie, nutrition et arrêt des toxiques.

 

5 - Quelles sont les complications musculaires de l'alcoolisme ?

Myopathie aiguë : Rare, lors d'ingestion massive : myalgies, œdème, déficit proximal, rhabdomyolyse, myoglobinurie, CPK élevées, risque d'insuffisance rénale (nécrose tubulaire).

Myopathie chronique : Fréquente, asymptomatique ou réduite à une faiblesse proximale. Modification du calibre des fibres de type II. L’EMG montre des tracés myogènes (avec tracés neurogènes souvent associés).

 

6 - Quels sont les signes, complications et traitements de l' encéphalopathie de Gayet-Wernicke ?

Elle est liée à une carence en vitamine B1, parfois induite par un apport glucidique. Histologiquement, elle correspond à une nécrose, avec prolifération capillaire, pétéchies, gliose réactionnelle situées dans les régions périaqueducales, le plancher des IVème et IIIème ventricules, les corps mamillaires, le thalamus, le cervelet. Le siège des lésions rend compte de la sémiologie (noyaux oculomoteurs, voies cérébelleuses) et des conséquences d'une éventuelle aggravation (extension hypothalamique, troubles neurovégétatifs) responsables de lourdes séquelles ou du décès. L'imagerie IRM peut objectiver les lésions (notamment corps mamillaires, thalamus), mais le diagnostic reste clinique.


Le diagnostic doit être posé au début devant un seul des signes suivants et a fortiori en présence de leur association :
- Syndrome confusionnel
- Signes oculomoteurs, paralysie oculomotrice, paralysie de fonction, nystagmus
- Signes cérébelleux (statique)

Le traitement est une urgence : traitement IV par vitamine B1.
Le traitement doit être préventif : il suppose une supplémentation systématique des patients dénutris en vitamine B1, la prescription systématique de vitamine B1 lors d'un apport glucosé chez un patient dénutri ou éthylique.

Syndrome de Korsakoff
Il est le plus souvent la conséquence d'une encéphalopathie de Gayet-Wernicke, plus rarement développé d'emblée. Il traduit l'atteinte des corps mamillaires, des noyaux dorso-médians du thalamus, du trigone, du gyrus cingulaire. Cette lésion du circuit hippocampo-mamillo-thalamique et l'atteinte frontale associée sont responsables du syndrome amnésique combiné à des signes frontaux.
L'amnésie est antérograde avec une amnésie rétrograde souvent étendue, associée à des fausses reconnaissances et fabulations.
Le traitement vitaminique parentérale est nécessaire, parfois partiellement efficace. Les conséquences sociales sont majeures, avec la présence constante d'une tierce personne ou la nécessité d'un placement en institution.

 

7 - Quels sont les signes et traitement de l’encéphalopathie pellagreuse ?

Cette encéphalopathie est liée à des lésions neuronales du tronc cérébral par carence en vitamine PP. Le diagnostic est évoqué systématiquement en présence d'une confusion chez un patient dénutri. Les autres signes sont une hypertonie extrapyramidale, des troubles digestifs, des signes cutanéo-muqueux (glossite, desquamation) très inconstants.
Le traitement est la vitamine PP parentérale (500 mg/ j).
Le traitement est préventif par la prescription systématique de vitamine PP à tout patient alcoolique dénutri.

 

8 - Quels sont les signes et traitement de l'encéphalopathie hépatique ?

Cette encéphalopathie est secondaire à l'insuffisance hépatique (cirrhose, shunts porto-caves) mais reste de physiopathologie incomplètement connue (altération du métabolisme hépatique responsable de la toxicité encéphalique). Les circonstances déclenchantes sont un saignement, un apport protidique, une prise de benzodiazépines, une infection, un trouble métabolique.
Le diagnostic associe un trouble de la conscience (de la distractibilité au coma), un astérixis (flapping tremor, fait de mouvements de flexion puis extension des poignets quand on demande au patient d'étendre les bras), des signes extrapyramidaux, parfois des crises d'épilepsie. Au stade de coma, des myoclonies, des signes focaux, des mouvements de décérébration sont possibles. L' EEG montre des signes (non spécifiques) évocateurs d'une encéphalopathie : ralentissement et diffusion du rythme de base, ondes triphasiques. L'évolution dépend du stade de la maladie, du traitement des causes intercurrentes.
Traitement : lactulose, néomycine (sonde nasogastrique ou lavement) ; prévention des causes déclenchantes ; réduction de l'apport protidique.

 

9 - Quelles sont les différentes causes possibles de démence chez un alcoolique chronique?

Une démence liée à la consommation chronique d'alcool est le plus souvent la conséquence de l’association de facteurs multiples : effet toxique propre, carences induites, traumatismes répétés, crises comitiales ayant entraîné des épisodes anoxiques, accidents vasculaires, effet du vieillissement, possible pathologie dégénérative associée.
L’imagerie cérébrale montre une atrophie diffuse, mais pas de corrélation entre imagerie et les signes cliniques (association fréquente avec une atrophie cérébelleuse).

 

10 - Quels sont les signes de l’atrophie cérébelleuse alcoolique ?

Elle est fréquente, liée à l’effet combiné des carences et effet toxique. Cette atteinte associe des lésions du vermis et une perte en cellules de Purkinje. L’atrophie vermienne est visible au scanner ou IRM. Elle peut être asymptomatique. Son installation est subaiguë. Un syndrome cérébelleux statique domine, avec élargissement du polygone de sustentation. Le syndrome s'améliore parfois après traitement vitaminique (et rééducation), mais reste le plus souvent stable.

 

11 - Quelles sont les causes et complications vasculaires aiguës et chroniques de l'alcoolisme?

L'intoxication aiguë peut causer des AVC par le biais de troubles du rythme.
L'intoxication alcoolique chronique est un facteur de risque d’AVC au-delà de 3 « verres standard » quotidiens. Plusieurs mécanismes sont invoqués : hypertension artérielle, cardiomyopathie, troubles de la coagulation (TP, plaquettes, temps saignement), risque hémorragique (hématome intracérébral, hématome sous dural, hémorragie méningée).

 

12 - Quels sont les signes de la myélinolyse centropontine ?

Il s’agit d’une complication rare, de physiopathologie complexe, associée à la dénutrition, et surtout favorisée par l'hyponatrémie ou sa correction trop rapide. Elle se caractérise par une démyélinisation (perte des oligodendrocytes) du pied de la protubérance (les lésions sont parfois plus étendues).
Elle se manifeste par un coma initial ou des troubles de la vigilance, avec tétraplégie et signes pseudobulbaires. Le pronostic est le plus souvent péjoratif.
Le diagnostic repose sur l'IRM (hyposignal T1 du pied de la protubérance)
Le traitement est préventif , et passe par la correction progressive des hyponatrémies profondes.

 

13 - Signes et diagnostic de la maladie de Marchiava-Bignami ?

Autre complication rare de l’alcoolisme, elle se caractérise par une démyélinisation du corps calleux, parfois plus étendue latéralement.
Le diagnostic clinique est difficile car la présentation est souvent aspécifique : coma, confusion, démence, trouble de la marche. Les signes de dysconnexion sont souvent mis en évidence a posteriori. Le diagnostic est confirmé par l'aspect du corps calleux en imagerie : hypodense au scanner (bien visible en avant et en arrière des cavités ventriculaires sur les coupes axiales) et hyposignal T1 à l'IRM (coupe sagittale médiane). Le pronostic à moyen terme est classiquement sombre, mais une atteinte limitée ou une régression partielle des signes sont possibles.

 

14 - Qu’est-ce que le syndrome alcoolique fœtal ?

Les mères alcooliques et dénutries risquent d'accoucher de nourrissons porteurs de ce syndrome, qui associe dysmorphies et retard mental.

 

Points essentiels

-Les complications neurologiques de l’alcoolisme résultent de la combinaison des effets toxiques directs de l’alcool, des carences associées, de l’atteintes d'autres fonctions (ex : hépatique) et d’accidents induits (ex : traumatismes).
- La prévention, systématique chez l’alcoolique, repose sur la vitaminothérapie (B1, B6, PP).
- Il est important d’informer sur les modalités de prise en charge pour un sevrage ambulatoire ou hospitalier
- Ne pas attribuer une symptomatologie neurologique au seul alcoolisme connu d'un patient mais rechercher toute autre cause potentielle. Le patient alcoolique est notamment exposé à des complications générales elles-mêmes sources d’atteintes neurologiques (ex : infectieuses, telle la méningite tuberculeuse).